Mit Ernst, o Menschenkinder

"Mit Ernst, o Menschenkinder" (literally: With seriousness, you Children of Man) is an Advent hymn by Valentin Thilo [de]. It partly paraphrases the call to penitence by John the Baptist. The text was first published in 1642 in the collection Preußische Festlieder. The different melody that later became popular dates back to 1557.

"Mit Ernst, o Menschenkinder"
Advent hymn
ThiloVB5185.JPG
Valentin Thilo
Textby Valentin Thilo
LanguageGerman
Composed1557 (1557)
Published1642 (1642)
Melody 

HistoryEdit

"Mit Ernst, o Menschenkinder" is one of the hymns by Valentin Thilo [de], a member of the Königsberger Dichterkreis [de] (Königsberg poets' circle). His text was first published by Johann Stobäus in the 1642 collection Preußische Festlieder (Prussian festive songs), with an art song melody by Stobäus. In East Prussia, the song was also sung with a melody by Johannes Eccard. The melody in modern hymnals goes back to the French song "Une Jeune Pucelle" that appeared in Lyon in 1557. It was first used for a hymn by Ludwig Helmbold in 1563, associated with "Von Gott will ich nicht lassen".[1]

The hymn is part of the common Protestant hymnal Evangelisches Gesangbuch as EG 10.[1] The common Catholic hymnal Gotteslob included the song in the first 1975 edition as GL 113 in three stanzas, omitting the third, and in a slightly modified version. In the 2013 edition, it appears no longer in the Stammteil (root part), but in regional sections. In the Diocese of Stuttgart, GL 752 has all four stanzas, in the modified version. In the Diocese of Limburg, GL 748 is copied from the 1975 version. It is also part of other hymnals and song books.[2]

TextEdit

Thilo wrote four stanzas of four lines each. His fourth stanza clarifies that he partly paraphrases Biblical words by John the Baptist, according to Matthew 3:3–4, who again quotes Isaiah 40:3–4, calling to turn in penitence and prepare a way for the Lord.[1][2]

4. Das war Johannis Stimme, das war Johannis Lehr;
Gott strafet den mit Grimme, der ihm nicht gibt Gehör.
O Herr Gott, mach auch mich zu deines Kindes Krippen,
so sollen meine Lippen mit Ruhm erheben dich.

However, this fourth stanza was replaced in the 1657 edition of the Hannoversches Gesangbuch (Hanover hymnal) by a different stanza, a prayer for the right attitude of repentance, looking at the stable and the manger of the nativity.

The text in modern Protestant hymnals is:

1. Mit Ernst, o Menschenkinder, das Herz in euch bestellt,
bald wird das Heil der Sünder, der wunderstarke Held,
den Gott aus Gnad allein der Welt zum Licht und Leben
versprochen hat zu geben, bei allen kehren ein.

2. Bereitet doch fein tüchtig den Weg dem großen Gast;
macht seine Steige richtig, lasst alles, was er hasst;
macht alle Bahnen recht, die Tal lasst sein erhöhet,
macht niedrig, was hoch stehet, was krumm ist, gleich und schlicht.

3. Ein Herz, das Demut liebet, bei Gott am höchsten steht;
ein Herz, das Hochmut übet, mit Angst zugrunde geht;
ein Herz, das richtig ist und folget Gottes Leiten,
das kann sich recht bereiten, zu dem kommt Jesus Christ.

4. Ach mache du mich Armen zu dieser heilgen Zeit
aus Güte und Erbarmen, Herr Jesu, selbst bereit.
Zieh in mein Herz hinein vom Stall und von der Krippen,
so werden Herz und Lippen dir allzeit dankbar sein.[2]

The third stanza, pointing out that a "humble" heart is closer to God than a "proud" heart, has been compared to text from the Magnificat, Mary's song of praise.[3]

ReferencesEdit

  1. ^ a b c Danzeglocke, Klaus (2000). Hahn, Gerhard; Henkys, Jürgen (eds.). 10 Mit Ernst, o Menschenkinder. Liederkunde zum Evangelischen Gesangbuch (in German). Vandenhoeck & Ruprecht. pp. 12–15. ISBN 978-3-52-550335-5.
  2. ^ a b c "Mit Ernst, o Menschenkinder" (in German). Die christliche Liederdatenbank. Retrieved 6 December 2020.
  3. ^ Rinn, Angela (6 December 2015). "10 Mit Ernst, o Menschenkinder". SWR (in German). Retrieved 12 December 2020.

Further readingEdit

  • Johannes Kulp (eds. Arno Büchner and Siegfried Fornaçon): Die Lieder unserer Kirche. Eine Handreichung zum Evangelischen Kirchengesangbuch. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1958, pp. 27–28.