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Abdellatif Laâbi is a Moroccan poet, born in 1942 in Fes, Morocco.[1]

Abdellatif Laabi
عبد اللطيف اللعبي
Abdellatif Laâbi-2011.jpg
Born1942 (age 76–77)
Fes, Morocco

Laâbi, then teaching French, founded with other poets the artistic journal Souffles, an important literary review in 1966. It was considered as a meeting point of some poets who felt the emergency of a poetic stand and revival, but which, very quickly, crystallized all Moroccan creative energies: painters, film-makers, men of theatre, researchers and thinkers. It was banned in 1972, but throughout its short life, it opened up to cultures from other countries of the Maghreb and those of the Third World.

Abdellatif Laâbi was imprisoned, tortured and sentenced to ten years in prison for "crimes of opinion" (for his political beliefs and his writings) and served a sentence from 1972–1980. He was, in 1985, forced into exile in France.[2] The political beliefs that were judged criminal are reflected in the following comment, for example: "Everything which the Arab reality offers that is generous, open and creative is crushed by regimes whose only anxiety is to perpetuate their own power and self-serving interest. And what is often worse is to see that the West remains insensitive to the daily tragedy while at the same time accommodating, not to say supporting, the ruling classes who strangle the free will and aspirations of their people."[1]


Each year for a first edition links to its corresponding "[year] in poetry" article for poetry or "[year] in literature" article for other works:


  • 1980: Le Règne de barbarie. Seuil, Paris (épuisé)
  • 1980: Histoire des sept crucifiés de l'espoir. La Table rase, Paris
  • 1981: Sous le bâillon le poème. L'Harmattan, Paris
  • 1985: Discours sur la colline arabe. L'Harmattan, Paris
  • 1986: L'Écorché vif. L'Harmattan, Paris
  • 1990: Tous les déchirements. Messidor, Paris (épuisé)
  • 1992: Le soleil se meurt. La Différence, Paris
  • 1993: L'Étreinte du monde. © La Différence et © Abdellatif Laâbi, Paris
  • 1996: Le Spleen de Casablanca. La Différence, Paris
  • 2000: Poèmes périssables, La Différence, coll. Clepsydre, Paris (épuisé)
  • 2003: L'automne promet, La Différence, coll. Clepsydre, Paris
  • 2003: Les Fruits du corps, La Différence, coll. Clepsydre, Paris
  • 2005: Écris la vie, La Différence, coll. Clepsydre, Paris, Prix Alain Bosquet 2006
  • 2003: Œuvre poétique, La Différence, coll. Œuvre complète, Paris
  • 2007: Mon cher double, La Différence, coll. Clepsydre, Paris
  • 2008: Tribulations d'un rêveur attitré, coll. La Clepsydre, La Différence, Paris
  • 2010: Oeuvre poétique II, La Différence


  • 1969: L'Œil et la Nuit, Casablanca, Atlantes, 1969 ; SMER, Rabat, 1982; La Différence, coll. "Minos", Paris, 2003
  • 1982: Le Chemin des ordalies. Denoël, Paris; La Différence, coll. "Minos", Paris, 2003
  • 1989: Les Rides du lion. Messidor, Paris (épuisé); La Différence, coll. "Minos", Paris, 2007


  • 1987: Le Baptême chacaliste, L'Harmattan, Paris
  • 1993: Exercices de tolérance, La Différence, Paris
  • 1994: Le Juge de l'ombre, La Différence, Paris
  • 2000: Rimbaud et Shéréazade, La Différence, Paris

Children's booksEdit

  • 1986: Saïda et les voleurs de soleil ; bilingue français-arabe ; images de Charles Barat. Messidor/La Farandole, Paris, (épuisé)
  • 1995: L'Orange bleue ; illustrations de Laura Rosano. Seuil Jeunesse, Paris

Other worksEdit

  • 1983: Chroniques de la citadelle d'exil ; lettres de prison (1972–1980), Denoël, Paris; La Différence, Paris, 2005.
  • 1985: La Brûlure des interrogations ; entretiens-essais (réalisés par J. Alessandra). L'Harmattan, Paris
  • 1997: Un continent humain ; entretiens, textes inédits. Paroles d'aube, Vénissieux
  • 2005: D'humus et de lave ; poème manuscrit ; gravures de Bouchaïb Maoual ; édition limitée à 12 exemplaires ; Al Manar

Translations from ArabicEdit

Adaptations (drama) and other publicationsEdit

  • 1984: Va ma terre, quelle belle idée. Pièce tirée du Chemin des ordalies, roman. Compagnie des Quatre Chemins, dirigée par Catherine de Seynes. Paris
  • 1984: Histoire des sept crucifiés de l'espoir. Atelier-théâtre du Septentrion, dirigé par Robert Condamin et Jacqueline Scalabrini. Antibes
  • 1984: Chroniques de la citadelle d'exil. Théâtre Expression 7, Guy Lavigerie. Limoges, 1984.
  • 1987: Saïda et les voleurs de soleil. Atelier-théâtre du Septentrion. Antibes, 1987.
  • 1988: Le Règne de barbarie. Compagnie du Mentir-Vrai, dirigée par Omar Tary. Lille
  • 1988: Journal du dernier homme. Tiré des Rides du lion, roman. Lecture par Edwine Moatti et Denis Manuel. Paris
  • 1992: Le Retour de Saïda. Atelier-théâtre du Septentrion. Antibes, 1992.
  • 1994: Le Soleil se meurt. Théâtre d'Aujourd'hui. Casablanca


  • 2004: Le fond de la Jarre (translated in Spanish: Fez es un espejo, Madrid, ediciones del oriente y del mediterráneo

Works available in EnglishEdit

  • 2003: The World's Embrace: Selected Poems. City Lights, 2003. Translated by V. Reinking, A. George, E. Makward.
  • 2009: Fragments of a Forgotten Genesis. Leafe Press, 2009. Translated by Gordon & Nancy Hadfield.
  • 2012: The Rule of Barbarism. Pirogue Poets series, 2012. Translated by André Naffis-Sahely
  • 2013: The Bottom of the Jar. Archipelago Books, 2013. Translated by André Naffis-Sahely
  • 2013: Poems. Poetry Translation Centre, 2013. Translated by André Naffis-Sahely[3]
  • 2016: Selected Poems of Abdellatif Laâbi. Carcanet Press, 2016. Translated by André Naffis-Sahely
  • 2016: In Praise of Defeat. Archipelago Books, 2016. Translated by Donald Nicholson-Smith (shortlisted for the 2017 Griffin Poetry Prize)


  1. ^ Abdellatif Laâbi, Victor W. Reinking, Anne O. George, The world's embrace: selected poems, Foreword by Ammiel Accalay, p. X, XI
  2. ^ Paul Clammer, Morocco, Lonely Planet, 2009, p.60
  3. ^ "Abdellatif Laâbi". Retrieved 2016-03-24.
  1. ^ Jeune Afrique magazine, September 5, 1990, cited by Adel Darwish and Gregory Alexander in "Unholy Babylon, The Secret History of Saddam's War" (Victor Gollenz Ltd London 1991): p. 71

Further readingEdit

  • Laabi, Abdellatif (2003). The World's Embrace: Selected Poems. City Lights Publishers. ISBN 0-87286-413-8. The World's Embrace consists of poems selected by Laabi from three books published in French over the past ten years: Le Soleil se meurt (The Sun Is Dying), L'Etreinte du monde (The World's Embrace), and Le Spleen de Casablanca (The Spleen of Casablanca).

External linksEdit